Home » Buitenland

Gewond in Irak? Pak de Wii!

Gewonde Amerikaanse soldaten kunnen met een Wii, Facebook en Twitter de wereld weer aan.

Arjan Terpstra

De lijst kwetsuren die Tom Marcum (34) uit Bagdad mee naar huis nam, is eindeloos. De Amerikaanse soldaat overleefde een mortieraanval en heeft even nodig om alle gescheurde organen, verschoven wervels en gebroken beenderen op te noemen. Zijn gezicht ving de klap op, waardoor hij zijn rechteroog verloor. Zijn rechteroogkas werd ingedrukt en daarvan schuilen nog steeds brokjes in zijn kleine hersenen – de reden dat Tom traag praat, slecht reageert op plotselinge gebeurtenissen en met een dikke tong spreekt.

Marcum is een van de 22 gehandicapte soldaten die meedoen aan het project Wounded Warriors. De non-profitorganisatie ‘Pro vs GI Joe’ gaf de soldaten een Wii en een webcam, plus een online profiel waar ook een Facebook- en een Twitteraccount bij horen. Vervolgens werden ze online met elkaar in contact gebracht en later met professionele American footballers.

Doel: revalideren door middel van spel en resocialiseren door het stimuleren van online interactie. De hele zomer speelde Marcum vervolgens EA Sports Active op de Wii, vanuit zijn woonkamer. ‘Een van de spellen in Sports Active is een heavy bag challenge. Wie de meeste slagen op een bokszak kan geven, wint. Ik ben er zeker van dat de meeste mensen mij lieten winnen, maar dat ik mee kon doen was al een wonder. En toen we met 22 soldaten tegen spelers van de (New Orleans) Saints boksten, zijn we volledig door het lint gegaan.’ Ervaring met gamen had Marcum amper. ‘Een paar schietspellen op de basis in Irak, dat was het. Dus ik was wel even verbaasd toen die Wii in mijn huis werd aangesloten. Het leek allemaal een beetje lullig in vergelijking met de fitnessapparatuur waar ik eerder mee had gewerkt.’

Maar na een paar maanden wil Marcum niets anders meer. Hij wijst op de tweeledige betekenis van het Engelse woord voor revalidatie, rehabilitation. ‘Het gamen heeft mij uit mijn isolement gehaald. Ik zat thuis met een zware depressie waar vijf verschillende psychologen niets aan konden doen. Voor een traditioneel ingestelde man als ik was het afgrijselijk om niet meer voor mijn gezin te kunnen zorgen. Gek, want ik heb een goede uitkering. Maar het idee niet nuttig meer te zijn was fnuikend.’

Met Wounded Warriors heeft Marcum ‘weer een baan’. Elke ochtend logt hij in en werkt hij zijn e-mail, Twitter- en Facebookacounts bij. Tussen de soldaten onderling is een wedstrijdje ontstaan wie de meeste ‘volgers’ heeft, vaak familieleden die bemoedigend commentaar geven op de vorderingen. ‘Dit gaat mij allang niet meer om het fysieke. Ik ben voor 95 procent hersteld. Het gevoel er weer bij te horen, daar draait het veel meer om.’

‘Als soldaten in het buitenland gewond raken, wordt er van alles tegen ze aangegooid’, zegt Greg Zinone, die met zijn vrouw Addie het Wounded Warriors-programma opzette. ‘Speciale programma’s, specialisten, aandacht van iedereen. Komen ze thuis, dan is er alleen het reguliere revalideringscircuit. Mensen verliezen wat ze noemen hun ‘super star status’. Ons programma geeft ze het idee dat ze bijzonder zijn.’

Het programma wordt wegens succes in november verder uitgerold. ‘Op 11 november, Veteranendag, gaat een groep van vijftig soldaten EA Active NFL Training Camp spelen. Het spel is dan nog niet uit. We hopen dat dat genoeg aandacht genereert, zodat mensen de soldaten via de sociale media gaan volgen. Het stimuleert die jongens enorm als ze weten dat er drieduizend mensen over hun schouder meekijken.’

Info: woundedwarriorproject.orgprovsgijoe.org

Dit artikel verscheen 16 augustus 2010 in Dagblad De Pers

Leave a reply

You must be logged in to post a comment.