Home » Buitenland

Gokken op de toekomst

Legaal online gokken voor echt geld: het komt eraan, en niet zo’n beetje ook. De gaming-wereld ziet mogelijkheden een steentje bij te dragen aan een wereldwijde ‘gamblification’.

Arjan Terpstra

Helaas, hij is alweer voorbij, de Social Casino Summit in San Francisco. Hebben we verdorie het praatje van Mr. James Gatto gemist, een advocaat die volgens zijn online biografie al 25 jaar actief is op het terrein van online intellectueel eigendomsrecht. Titel van het praatje (en ik laat het even onvertaald – nee, ik kríjg het niet vertaald): ‘Clarifying the blurred legal boundaries between various forms of social, virtual currency, prediction, sweepstakes and other forms of gaming – what you can and can’t do.’

GB02Fijn, een jurist die een publiek van casino-bazen bijpraat over de juridische kanten van gaming, over virtueel geld en sociale media. Gaming ligt in vorm en inhoud nogal dicht tegen gokken aan, en dat wordt alleen maar meer naarmate gokken meer een online gebeurtenis wordt. Dan helpt het dat juristen zich inzetten om de grenzen een beetje helder te houden.

Alleen: het praatje van Gatto ging helemaal niet over intellectueel eigendomsrecht, en ook niet over andere juridische haken en ogen rond online gokken. Onder de titel van de lezing staat een rijtje bullits die een heel andere kant op wijzen. ‘Breng het ‘sociale’ naar je ‘sociale casino’ – stuw je games naar next level op met een verfijnd game-ontwerp en versterkte virale toepassingen.’  ‘Leer hoe social gaming en gaming-voor-echt-geld naar elkaar toegroeien’. ‘Evalueer de kansen in online gaming-voor-geld en zie of je daar alleen in moet duiken of met een partnerschap.’

Een lezing die je als casino-baas móet volgen dus, want ‘sociale casino games boeren vijf keer beter dan andere sociale games, ook op Facebook.’ En heb je nog vragen, dan moet je Gatto of zijn team hebben, want mega-advocatenkantoor Phillsbury heeft een groep specialisten klaar staan om je als gokbaas de online gaming wereld in te leiden. Zoals ook andere Amerikaanse advocatenkantoren klaar staan, want er staat een hoop te gebeuren op het vlak van online gokken.

GB03Zo ging in de staat Nevada recent de website UltimatePoker.com online, waar legaal online gepokerd kan worden met echt geld. Na een juridisch steekspel van jaren (check de wikipedia-pagina als je meer wilt weten) is het nu voor elkaar: zolang je in Nevada woont, kun je onbelemmerd online geld inzetten op goede kaarten, en je winsten naar je rekening terug laten boeken. Het is een moment waar de casino-wereld reikhalzend naar uitkeek. Illegaal online pokeren kun je overal en nergens, maar als speler legaal echt geld winnen? Het is technisch een eitje, en het hangt al even in de lucht, maar UltimatePoker.com heeft toch echt de primeur.

Het is de natte droom van casino-uitbaters: het imperium vanuit Las Vegas of een indianenreservaat uitbreiden naar de rest van de planeet, simpel door hetzelfde spelletje Texas hold’m online aan te bieden. De markt voor online ‘Real money gambling’ wordt op miljarden dollars geschat. En wie ‘online’ en ‘gambling’ zegt, zegt al gauw ook gaming, want welke industrie weet nu beter hoe je mensen online met spelletjes vermaakt? Is het dus gek dat de grootste bouwer van fruitautomaten, IGT, in 2012 Double Down voor 500 miljoen dollar kocht – een gamestudio gespecialiseerd in casino games voor Facebook? En dat Caesars Interactive Entertainment, de eigenaar van de World Series of Poker, twee sociale gamesbouwers (Playtika en Buffalo Studios) opslokte? Is het gek dat sociale spellen-gigant Zynga (FarmVille!) al in december in Nevada om een licentie voor online gokken heeft gevraagd – en dus door UltimatePoker voorbij is gestreefd? En is het dus gek dat advocaten ineens gaan adviseren hoe je je online pokerspel zo verslavend mogelijk maakt met versterkte virale toepassingen?

Nu betreft het hier vooralsnog alleen poker, dat volgens de Amerikaanse wetgever (althans in Nevada) als vaardigheidsspel wordt gezien. Puur gokken mag dus niet, maar specialisten verwachten dat dit in een snel digitaliserende wereld niet vol te houden is. Hoe lang zal het duren voor je legaal online kan gokken op paardenrennen, voetbalwedstrijden of het nummertje waarop het balletje blijft liggen? En, zo hoor je Zynga denken, waarom zouden we gokken beperken tot zaken waarop we in het verleden gokten? Als social-mobile games en gambling dan toch gaan fuseren in een grote ‘gamblification’-trend, waarom zou online gokken in en rond games dan niet tot de mogelijkheden behoren?

Gekkigheid? Check dit artikel dan even, van de gewaardeerde industriewebsite gamesindustry.biz: het bedrijf Skillz lanceert een Android-app die draait om het gokken op spelers van skill-based games. Vijf spelers gaan aan de slag in een online shooter, en ik zet een kwartje op speler twee. Wint speler twee, dan krijg ik een euro – dat werk. Toekomstmuziek? Het is dichterbij dan je denkt, ook geografisch. De Tweede Kamer besluit na de zomer of Holland Casino online gokken aan mag bieden, als de Wet op de Kansspelen wordt herzien. Indien het ‘wetsvoorstel kansspelen op afstand’ wordt aangenomen, verwacht de Nederlandse Kansspelautoriteit ‘per 1 januari 2015 vergunningen kunnen gaan verstrekken.’ En is die juridische dam geslecht, wat staat er dan nog in de weg van een stortvloed aan online gokspelletjes?

Dit artikel verscheen eerder bij IGN Benelux.